Australie, découverte d’un coin de paradis au Whitehaven Beach dans les Whitsundays

À 900 km au nord de Brisbane, sous le tropique du Capricorne, l’archipel des Whitsundays paraît béni des dieux : des températures douces toute l’année et une beauté naturelle à couper le souffle. Tout d’un coup, le décor de carte postale qu’on imaginait devient brutalement réalité.

Pour aller dans les Whitsundays, c’est à Airlie Beach que tout commence. Les voyageurs convergent ici depuis toute la côte est pour venir embarquer sur un bateau afin de découvrir l’archipel. Je ne vais pas m’attarder sur Airlie Beach, je vous en parle plus dans mon article Australia, le pays continent.

En ce qui me concerne, un lieu particulièrement enflammait mon imagination: Whitehaven Beach. Et Whitehaven a été une expérience bien au delà de mes rêves les plus fous, et c’est resté dans ma mémoire comme LA référence absolue de plage paradisiaque jusque récemment. J’ai la chance d’avoir pas mal voyagé dans ma vie, j’en ai vu des plages paradisiaques aux Seychelles, aux Caraïbes, à Gili Meno ou en Thaïlande, mais celle-ci surplombe largement les autres. Je comprends pourquoi elle ressort toujours dans les classements des plus belles plages du monde et je pense que y aller une fois dans sa vie devrait être sur votre Bucket list.

Située sur la plus grande des îles de l’archipel Whitsunday Island, la Whitehaven Beach est une expérience en soi. Proclamée plage la plus pure au monde, elle s’étend sur 7 km de sable de quartz d’une blancheur aveuglante. Le sable est composé à 98% de silice, ce qui signifie qu’il est extrêmement fin et doux et qu’il ne stocke pas la chaleur. La douceur et en même temps fraîcheur de ce sable est quand même extraordinaire!

À l’extrémité nord de la plage, à Hill Inlet, les flux et reflux de la marée créent un tableau changeant aux couleurs chatoyantes, où les bancs de sable se mêlent à l’eau turquoise en un camaïeu de bandes pastels, blanches, vertes et bleues, serties du vert sombre des collines boisées qui descendent jusqu’au rivage. 

Pour profiter de tous les trésors des Whitsundays, plusieurs options sont possibles, et l’une n’exclut pas les autres. Vous pouvez survoler le romantique Heart Reef à bord d’un hydravion ou d’un hélicoptère avec Air Whitsunday ou Cruise Whitsundays. Pour ceux d’entre vous qui aiment les sensations fortes, offrez-vous un saut en parachute en tandem avec un professionnel au-dessus des îles de la Grande barrière de Corail et atterrissez à Airlie Beach avec Skydive Airlie Beach. Vous pouvez aussi passer une nuit sur Whitehaven Beach en faisant du camping. Le survol des îles Whitsunday et la nuit en camping sur Whitehaven beach sont parmi les plus belles expériences des séjours en Australie.

Une autre destination populaire est la voisine de Whitsunday, Hook Island, dont une grande partie est placée sous la protection des parcs nationaux. Sur terre, un unique « resort » propose un hébergement simple : camping, dortoir ou chambre individuelle.

Quant aux îles d’Hamilton et de Lindeman, celles-ci ont misé sur le luxe et le confort moderne. Hamilton fait office de centre urbain de l’archipel : un millier de personnes résident en permanence sur l’île, il y a des banques, la poste, un centre commercial, une école et même un hôpital! Parallèlement à cela, des hôtels de haut standing accueillent les visiteurs et proposent de nombreuses activités : quad, kart, tennis, golf, plongée, kayak, voile, survol, etc. Sur Lindeman Island, on retrouve le seul Club Med d’Australie.

Les croisières

Faire une croisière dans les Whitsunday Islands est un excellent moyen pour découvrir les îles. Le jour, Cruise Whitsundays vous emmènera faire de la plongée avec masque et tuba ou du snorkeling sur son grand catamaran de luxe. Selon la formule choisie, vous pourriez rester pour passer une nuit inoubliable à bord. Après la tombée de la nuit, le récif prendra vie sous vos yeux depuis l’observatoire sous-marin.

Il existe énormément de compagnies proposant des croisières sur les Whitsundays avec une durée pouvant aller d’une demie-journée jusqu’à 3 jours. 

Les survols

Un vol panoramique qui passe au dessus de la Grande Barrière et qui survole les Whitsundays ensuite est une expérience unique. Au départ d’Airlie Beach, vous avez deux compagnies qui proposent des vols : Air Whitsunday qui utilise des hydravions et GSL Aviation qui utilise de petits avions de tourisme.  

Une autre option, plus onéreuse, est le vol en hélicoptère, mais les sensations sont incomparables surtout si vous vous posez à Whitehaven beach!

Les sauts en parachute

Pour ceux qui souhaitent des sensations fortes et découvrir les Whitsundays vues du ciel, un saut en parachute s’impose (voir la compagnie Airlie Beach Skydive).

Meilleure saison pour visiter les Whitsundays 

Bénéficiant d’un climat doux toute l’année, les Whitsunday Island peuvent être visitées tout au long de l’année, mais la meilleure période est de mai et septembre. Le meilleur mois pour aller dans l’archipel est septembre, en juillet et août, l’eau peut être assez fraîche.

Entre novembre et mai, la baignade est souvent interdite ou limitée à cause de méduses mortelles pouvant se trouver dans l’eau. Vous pourrez tout de même faire de la plongée, snorkelling ou encore vous baigner avec une combinaison intégrale (la plupart des compagnies la propose gratuitement).

Les Whitsundays côté pratique

Airlie Beach et Shute Harbour, situés à environ 1100 km au nord de Brisbane sont les deux ports principaux qui permettent l’accès aux Whitsundays depuis le continent.

GreyhoundOzExperience et Premier assurent des liaisons par car entre Airlie Beach, Brisbane et Cairns.

Le moyen le plus rapide de se rendre dans les Whitsundays reste l’avion. Vous avez l’aéroport de Proserpine, situé sur le continent à 30 minutes de navette d’Airlie Beach, et l’aéroport d’Hamilton Island, au cœur de l’archipel. Le premier est desservi par Virgin Blue et JetStar en vol direct depuis Brisbane, le second accueille les avions de Qantas et assure des vols directs depuis Cairns, Brisbane, Sydney et Melbourne.

Les connexions par ferries entre îles et continent sont assurées par Fantasea (Shute Harbour, Hamilton Island et Lindeman Island) et Cruise Whitsundays (Airlie Beach, Hamilton Island, Daydream Island, South Molle Island et Long Island).

2 commentaires sur « Australie, découverte d’un coin de paradis au Whitehaven Beach dans les Whitsundays »

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